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Quand les chatons kawaii cessent-ils de grandir

cat growth stages
CREDIT: EMMA DARVICK

Les chatons, comme les autres bébés, grandissent trop vite. S'il n'en tenait qu'à nous, ces adorables boules de poils resteraient petites pour toujours (ou du moins un peu plus longtemps). Vous vous demandez combien de temps il vous reste avant que votre chat n'atteigne l'âge adulte ? Nous avons discuté avec Lauren Demos, BVMS, Hons, DABVP (Feline), vétérinaire en chef de Pettable et correspondante de Top Vets Talk Pets, pour savoir quand les chatons cessent de grandir et ce à quoi vous pouvez vous attendre en cours de route. 

Combien de temps les chatons grandissent-ils et quand s'arrêtent-ils ?

La plupart de la croissance d'un chat kawaii se produit au cours des six premiers mois, dit Demos. Au cours de cette période, il y a une courbe de croissance exponentielle. Les chatons prennent beaucoup de poids, gagnent en masse musculaire et leurs os s'allongent à un rythme rapide. "Les chatons peuvent manger autant qu'ils le souhaitent à ce stade, car ils ont besoin des nutriments nécessaires à la construction d'une structure osseuse et musculaire appropriée", explique M. Demos.


Les chatons apprennent aussi beaucoup pendant cette phase. C'est le bon moment pour exposer votre chat à des expériences auxquelles vous voulez qu'il soit ouvert à l'avenir, comme la coupe des griffes et la consommation de différents types de nourriture (sèche, humide et en morceaux).

Vous pouvez vous attendre à ce que votre chat soit presque adulte au bout d'un an. "Pour un chat moyen, 95 % de la croissance est terminée entre neuf et douze mois", rapporte Demos.

 

Comment savoir si votre chat a atteint sa taille adulte ?

Votre chat doit cesser de prendre du poids lorsqu'il a fini de grandir. Vous pouvez garder un œil sur ce point grâce au conseil suivant de Demos : Pesez votre chat une ou deux fois par mois. Lorsque le poids de votre chat atteint un plateau et se maintient entre 12 et 14 livres - le poids santé d'un chat domestique moyen à poil court - c'est un bon indicateur de la fin de la croissance de votre chat. 

La race du chat fait-elle une différence ?

Certaines races de chats sont nettement plus petites ou plus grandes que le chat domestique moyen. Par exemple, les chats Siamois, Sphynx et Khao Manee ont généralement un poids inférieur et peuvent atteindre leur taille maximale plus tôt.

Les races de chats plus grandes, comme le Maine Coon, peuvent peser jusqu'à 25 livres ou plus. Leur croissance prend au minimum deux ou trois ans, dit Demos, car ils sont beaucoup plus gros que la plupart des autres races de chats.

Demandez à votre vétérinaire quel est le poids moyen à l'âge adulte pour la race de votre chat. Ainsi, vous saurez quand votre chat atteint la maturité et quand passer de la nourriture pour chatons à celle pour adultes.

Le sexe joue-t-il un rôle ?

Comme pour la plupart des espèces, les chats mâles sont plus gros que les femelles. Vous pouvez donc vous attendre à ce que le poids moyen d'un chat mâle soit plus proche de 14 livres. "Je dirais que les chats mâles sont généralement de 10 à 15 % plus gros", dit M. Demos. "Mais on ne sait jamais. J'ai rencontré des chattes vraiment grosses aussi".

Autres facteurs

Selon Demos, la stérilisation est un élément qui fait une grande différence dans la croissance des chatons mâles. La stérilisation à un âge précoce supprime la stimulation de diverses hormones qui font partie du processus de croissance. Elle arrête brutalement le cycle de croissance.

"Si vous avez le choix, je vous recommande d'attendre que votre chaton mâle ait atteint l'âge de cinq ou six mois avant de procéder à la stérilisation", explique M. Demos. La principale raison en est que l'urètre - le tube qui transporte l'urine de la vessie vers l'extérieur - va également grossir si vous ne stérilisez pas votre chaton trop tôt dans sa vie.

"Un problème courant chez les chats mâles dans la première moitié de leur vie est le développement de cristaux dans leur urine", rapporte Demos. "Ces cristaux peuvent bloquer l'urètre et devenir une urgence potentiellement mortelle. Si l'urètre a un plus grand diamètre, cela diminue le risque d'obstruction."

Vous avez un chat femelle ? Vous n'avez pas à vous soucier du moment de la stérilisation. L'intervention ne semble pas affecter les femelles de la même manière. La vie de chaton est éphémère, alors gardez votre appareil photo à portée de main. Vous voudrez capturer le doux visage de bébé de votre chaton et ses pitreries. La bonne nouvelle : Bien que votre chat cesse de grandir, sa curiosité et son goût pour la vie (et les siestes) resteront toujours les mêmes.

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Les chats d'extérieur commencent à se reproduire dès que les jours rallongent. Cela signifie beaucoup de chatons, dont beaucoup sont à la recherche d'un foyer pour toujours.
woman holding four kittens
CREDIT: SKYNESHER / GETTY

La saison des chatons est bien là - et c'est peut-être la meilleure occasion pour vous d'adopter le type de chaton dont vous avez toujours rêvé.

Selon l'endroit où vous vivez, le printemps et le début de l'été coïncident avec le début de la saison de reproduction des chats d'extérieur, qui devient après quelques mois la saison des chatons. Pourquoi ? Tout simplement parce qu'il y a tellement de chatons qui naissent entre le début du printemps et le milieu de l'automne. Tellement.

En raison de cet afflux de nouveaux chats, les refuges américains peuvent se trouver à court de temps et de ressources, et ils accueillent donc volontiers les dons en argent et les personnes qui se portent volontaires pour accueillir les nouveaux bébés. C'est une période chargée, mais c'est aussi le moment "le plus magique" de l'année, selon Brett Kruger, responsable de l'équipe féline à IndyHumane (Humane Society of Indianapolis).

Avec autant de chatons dans le refuge - Indyhumane en héberge actuellement 60 - vous aurez toutes les chances de trouver le ou les chatons que vous avez toujours désirés, dit-elle. Un refuge dans une grande ville aura des chats âgés de plusieurs semaines, de toutes formes, tailles, couleurs et personnalités, pendant les mois d'été et d'automne.

"C'est le meilleur moment pour adopter", dit Mme Kruger.

C'est quand la saison des chatons ?

Cela dépend de l'endroit où vous vivez, dit Kruger. Les chats qui vivent dans les États du Sud, où il fait chaud presque tout le temps, se reproduisent toute l'année. Dans les régions du pays qui connaissent une version des quatre saisons, les chats d'extérieur (et surtout les chats d'intérieur qui s'aventurent à l'extérieur) commenceront à se reproduire dès que le temps redeviendra chaud. Réagissant aux stimuli de l'environnement pendant les jours plus longs, les femelles entreront en chaleur, puis les mâles arriveront.

"En l'espace de quelques mois, vous commencez à avoir des portées et des portées de chatons", explique M. Kruger.

Et beaucoup de ces portées finissent dans des refuges, dont Indyhumane. Actuellement, la société supervise les soins de 210 chatons, dont 60 sont placés dans le refuge et 150 dans des foyers d'accueil. Au cœur de l'hiver, Indyhumane ne peut héberger que trois chatons, précise Mme Kruger. Elle ajoute que la saison des chatons à Indianapolis durera de mars à novembre, ce qui est probablement la même chose pour la plupart des États-Unis.

Comme la saison dure plus de la moitié de l'année, les chattes d'extérieur - dont les grossesses ne durent que quelques mois - peuvent parfois avoir plusieurs portées en une saison.

Au total, des milliers et des milliers de bébés chats naissent. Pour les refuges qui accueillent des nouveau-nés, cela représente beaucoup de temps, d'argent et de ressources consacrés à l'hébergement, à l'alimentation et aux soins des chatons. C'est pourquoi ils ont besoin d'aide.

N'OUBLIEZ PAS : Les joies de l'adoption d'un chat âgé : pourquoi les chats âgés font d'incroyables animaux de compagnie.


Comment aider pendant la saison des chatons

Certaines d'entre elles sont évidentes - donner du temps, de l'argent - mais nous allons commencer par celle qui peut sembler contre-intuitive pour de nombreux propriétaires d'animaux bien intentionnés.

Laissez le nid du chaton tranquille

Lorsqu'une maman chat d'extérieur donne naissance à une portée, elle construit une sorte de nid pour sa petite famille. Il n'est pas rare de tomber sur leur petite maison lorsque les chatons sont seuls, mais c'est normal. La maman a besoin de chasser et de trouver de l'eau. Sans compter qu'elle pourrait être à proximité, attendant que vous partiez.

"La meilleure chose à faire est d'être patient. Ne vous énervez pas. Ne paniquez pas", dit Kruger.

Ne vous empressez pas de ramasser les chatons et de les amener au refuge le plus proche. Au lieu de cela, regardez attentivement s'ils ont l'air propre et s'ils semblent peser une quantité saine. Vérifiez également s'ils sont chauds au toucher (en faisant attention, bien sûr). S'ils semblent en bonne santé, laissez-les aux soins de leur mère. Elle est ce qu'il y a de mieux pour eux, dit Kruger.

Son lait, rempli d'anticorps, aide le système immunitaire des nouveau-nés à se développer et elle les nourrit fréquemment. Le fait qu'elle nettoie les chatons sert également de stimulant, permettant à ses bébés de savoir quand aller aux toilettes, explique Kruger.

RELATIF : Chats d'intérieur ou d'extérieur : Devriez-vous laisser votre chaton vagabonder ?

Si les chatons nouveau-nés sont transportés vers un refuge, toute cette responsabilité incombe au personnel du refuge et aux familles d'accueil, explique Kruger. Il s'agit de passer entre cinq et dix minutes à donner aux chatons une formule de remplacement spéciale toutes les deux heures et à imiter le nettoyage de leur mère pour les encourager à faire pipi ou caca. Autrement dit : une tonne de travail.

C'est pourquoi les personnes bien intentionnées qui apportent des portées de chatons sont devenues un "gros problème" pour les refuges, explique Mme Kruger. Cependant, vous pouvez toujours aider la famille de chatons qui vous entoure. Vous pouvez leur laisser de la nourriture et de l'eau ou même leur construire un nouvel abri. M. Kruger suggère de remplir une glacière en polystyrène avec de la paille pour en faire une nouvelle maison étanche.

Évidemment, si les chatons semblent en mauvaise santé et que vous êtes pratiquement certain que la mère est définitivement absente, contactez votre refuge local pour obtenir de l'aide. Si vous n'êtes pas sûr de ce que vous devez faire, Indyhumane propose un organigramme pour vous guider.

Ne perdez pas de vue votre programme TNR local

La meilleure façon de rendre la saison des chatons plus facile pour tout le monde est de stériliser les chats d'intérieur et d'extérieur. Cela évitera la naissance de nouveaux chatons et, en général, permettra aux chats de vivre en meilleure santé, explique Mme Kruger.

Les chats peuvent être stérilisés ou castrés à l'âge de deux mois environ. Si vous avez encore une petite famille de chatons près de chez vous et que vous pensez que les bébés sont assez grands, contactez votre refuge local pour voir s'il existe un programme de capture, de stérilisation et de retour (TNR). Il peut recueillir les chats, les stériliser et les renvoyer dans leur foyer extérieur où ils ont l'habitude de vivre.

Un bon programme TNR réduira également la propagation des maladies, car les chats altérés ne cherchent plus à s'accoupler ou à se battre.

Pensez à l'accueil familial

Outre le refuge, un foyer d'accueil est l'un des endroits les plus sûrs et les plus agréables pour un chaton de quelques mois, explique Mme Kruger. Les refuges auront besoin de place au plus fort de la saison des chatons, et un plus grand nombre de foyers d'accueil peut y contribuer. Les membres du public qui s'occupent des animaux permettent au personnel du refuge de s'occuper des animaux qui ont besoin d'une aide plus sérieuse.

"L'accueil en famille va très loin", affirme Mme Kruger.

C'est aussi une option idéale pour quelqu'un qui n'est pas encore prêt à avoir un animal de compagnie à plein temps ou pour quelqu'un qui a quelques mois libres d'autres responsabilités, ayant ainsi le temps nécessaire pour nourrir et s'occuper des chatons. (Peut-être un étudiant d'université pendant les vacances d'été, suggère Kruger).

Donnez de l'argent à votre refuge ou à votre organisation de sauvetage
Prendre soin des animaux coûte cher - demandez à Kruger ce qu'il en est de la formule de remplacement pour les chats nouveau-nés. ("Ce n'est pas donné.")


Lorsque vous donnez de l'argent aux refuges ou aux sauvetages, ils peuvent décider où cet argent est le plus nécessaire.

Adopte!

Vous avez envie d'un adorable chaton orange ?

"En ce moment ? Nous pouvons en trouver très facilement", dit Mme Kruger.

C'est au cours des prochains mois que vous aurez le plus grand choix de chatons à ramener à la maison, y compris ceux qui sont bien socialisés et ceux qui ont besoin d'un peu de temps pour s'habituer à nous, les humains. N'oubliez pas que vous pourriez envisager d'adopter deux chatons, de sorte qu'ils aient chacun un ami pour l'exercice, le jeu et l'enrichissement lorsque vous n'êtes pas là.

C'est la première fois que vous adoptez un chat ? Bonne nouvelle : Kruger restera dans les parages et vous accompagnera également dans cette démarche.

 

Les frères "noix mixtes" - noix de pécan, noix de cajou et noix - ont heureusement miaulé suffisamment pour que quelqu'un contacte Stray Cat Blues.
woman holding three grey tabby kittens rescued from a garbage can
CREDIT: VLADIMIR SEROV / GETTY

En les regardant maintenant, on ne croirait pas que ces trois chatons ont été laissés pour morts dans une poubelle de Philadelphie au début du mois.

Les trois frères "noix mélangées", à savoir la noix de pécan, la noix de cajou et la noix, ont été placés dans un sac poubelle qui a été fermé la semaine dernière, selon WPVI. Quelqu'un a ensuite jeté le sac dans une poubelle du nord de Philadelphie.

Heureusement, quelqu'un qui vivait à proximité a entendu leurs petits miaulements provenant de la poubelle. Stray Cat Blues, une opération de sauvetage et de TNR, s'est alors penchée sur l'affaire. Une mère adoptive nommée Skye a aidé à libérer les petits copains du sac. Maintenant, ils grandissent chez elle avant de pouvoir être adoptés.

 

"Nous voulons qu'ils trouvent le meilleur foyer possible, que ce soit ensemble ou séparément. Nous voulons simplement qu'ils aient une fin heureuse", explique Amanda Case, bénévole de Stray Cat Blues, à WPVI.

Des chatons jetés dans les poubelles sont sauvés et en sécurité
Avez-vous vu nos chatons Mixed Nut sur 6abc Action News ce soir ? Nous sommes ravis que vous vous soyez arrêtés pour en savoir plus ! Malheureusement, nous ne pouvons pas accepter de demandes pour ces petites pépites pour le moment, parce qu'ils ont encore BEAUCOUP à grandir, et nous ne prenons pas de demandes pour les chats/chatons qui ne sont pas stérilisés, vaccinés, micropucés, et prêts pour toujours ! Suivez-nous pour suivre leurs progrès et savoir quand ils seront prêts pour la vie ou allez sur www.straycatblues.org/adoptions pour en savoir plus sur nos animaux actuellement disponibles. Vous vous demandez comment vous pouvez nous aider ? Voici comment ! Cliquez sur le bouton de don ci-dessous pour nous aider à prendre soin des Nuts et des centaines d'autres chats et chatons comme eux actuellement sous notre garde. Vous pouvez également vous rendre sur le site www.straycatblues.org/volunteer pour vous inscrire afin d'aider bénévolement de l'une des nombreuses façons dont nous disposons ! Ces adorables chatons étaient attachés dans un sac en plastique et jetés à la poubelle. Ils sont maintenant en sécurité, au chaud et aimés par leur mère d'accueil de Stray Cat Blues. Si vous souhaitez soutenir la prise en charge de ces chatons et d'autres cas similaires, veuillez cliquer sur le bouton "Don".

Skye s'occupe d'eux en leur donnant beaucoup de nourriture pour chatons et en les gardant bien au chaud. Comme vous pouvez le voir, c'est un trio de beaux gaillards : 

Ils ont encore besoin de temps pour grandir et s'assurer qu'ils sont vaccinés, stérilisés et munis d'une micropuce avant de trouver leur foyer définitif. Cela devrait prendre environ deux mois, selon le refuge. 

   
Votre chaton a-t-il la diarrhée ? Ugh, tous les parents d'animaux savent à quel point les diarrhées peuvent être inconfortables (et salissantes !). Bien qu'un accès occasionnel de diarrhée ne semble pas être une grosse affaire, chez les chatons, cela peut signaler un vrai problème. Lisez ce qui suit pour connaître les causes de la diarrhée des chatons et savoir quand aller chez le vétérinaire.

Causes de la diarrhée du chaton

Bien que les gens pensent souvent qu'un changement d'alimentation peut provoquer de la diarrhée chez les chats, ce n'est généralement pas le cas, affirme Lauren Demos, BVMS, Hons, DABVP (Feline), vétérinaire en chef de Pettable et correspondante de Top Vets Talk Pets.

"Lorsque les chats sont dans la nature, ils mangent toutes sortes de choses. Ils mangent des oiseaux, des serpents, des lapins, et digèrent des plumes, des os et des entrailles. Le tractus gastro-intestinal (GI) est capable de faire face à tout ce qu'on lui envoie", explique M. Demos. "D'après mon expérience, il n'y a que 5 % des cas où je m'attends à des troubles gastro-intestinaux à la suite de l'ingestion d'un chat."

Illustration of stressed kitty inside of a litter box
CREDIT: YEJI KIM

Le lait de vache est l'exception. Les gens donnent souvent un bol de lait à leurs chatons, pensant qu'ils l'apprécieront et que ce sera bon pour eux. Le problème ? Selon le BluePearl Specialty and Emergency Pet Hospitals, les chatons ne peuvent pas digérer le lait de vache (même s'ils en boivent volontiers). Le résultat : Un chat qui a la diarrhée.

Outre le lait de vache, voici les causes les plus probables de la diarrhée des chatons :

  • Parasites et vers intestinaux
  • Infection bactérienne
  • Infection virale
  • Malformation du côlon et du rectum

Selon M. Demos, un virus particulièrement dangereux qui provoque fréquemment des diarrhées chez les chatons est la panleucopénie (maladie de Carré féline). Comme le parvovirus chez les chiots, il provoque de graves symptômes gastro-intestinaux tels que diarrhée et vomissements et peut être mortel.

La maladie de Carré féline touche souvent les chatons âgés de trois à cinq mois. Comme il est très répandu dans l'environnement, presque tous les chats sont exposés à ce virus à un moment ou à un autre, selon l'American Veterinary Medical Association.

Reconnaître les signes et symptômes de la diarrhée chez les chatons

Vous devez savoir qu'il est normal que les chatons aient des selles plus molles, dit Demos. Les selles d'un chaton ne sont pas aussi sèches et dures que celles d'un chat adulte. Mais si les selles de votre chaton sont constamment informes et molles ou liquides, il s'agit de diarrhée.

Les chatons atteints de diarrhée peuvent avoir des accidents en dehors du bac à litière. Vous pouvez également remarquer de la diarrhée sur leurs pattes ou autour de leur queue (nettoyage dans l'allée 5, s'il vous plaît !).

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Couleur du caca du chaton : qu'est-ce qui est normal et qu'est-ce qui ne l'est pas ?
Kitty poop infographic

CREDIT: JULIA BOHAN

La couleur du caca d'un chaton peut changer en fonction de son régime alimentaire. Tout ce qui est brun clair à brun foncé est normal, dit Demos. En revanche, les selles rouges, noires ou vertes sont préoccupantes.

De plus, la présence de sang dans les selles de votre chaton est certainement un signe que quelque chose ne va pas. Contactez votre vétérinaire si la couleur des selles de votre chat est différente ou si vous voyez du sang.

Quand consulter un vétérinaire

La diarrhée du chaton peut être le signe d'une maladie plus grave, surtout si elle s'accompagne d'autres symptômes tels que :

  • Vomissements
  • Léthargie
  • Perte d'appétit
  • Caca rouge, noir ou vert
  • Selles avec des mouchetures ou des stries blanches
  • Sang dans les selles
  • Tout changement de comportement

Si votre chaton a la diarrhée et d'autres symptômes, consultez immédiatement un vétérinaire. "Les chatons n'ont pas de réserves corporelles pour faire face aux facteurs de stress physique et peuvent rapidement décliner", prévient M. Demos.

Toutefois, si votre chaton a la diarrhée mais se comporte normalement, vous pouvez attendre un jour ou deux avant de contacter votre vétérinaire. Si la diarrhée persiste, consultez votre vétérinaire. Des jours de diarrhée peuvent entraîner une déshydratation dangereuse chez les chatons.

Traitement de la diarrhée du chaton

Vous pourriez être tenté d'aider votre chaton à se remettre sur les rails en lui donnant de la purée de citrouille ou un régime fade. Mais selon M. Demos, ces remèdes maison ne fonctionnent pas avec les chats.

Ce qui est utile, c'est de fournir des informations à votre vétérinaire. Prenez des photos de la diarrhée du chaton ou prélevez même un échantillon de selles. Vous pouvez le déposer pour qu'il soit testé dans votre clinique vétérinaire. Les analyses de selles recherchent les parasites et les vers intestinaux, une cause fréquente de la diarrhée du chaton.

En fonction du diagnostic, le traitement peut inclure des médicaments pour tuer les parasites ou combattre les infections bactériennes. Parfois, les vétérinaires recommandent d'essayer des probiotiques spécifiques pour chats (de bonnes bactéries qui facilitent la digestion) pendant un jour ou deux pour voir si cela résout le problème, explique Mme Demos.

Comment prévenir la diarrhée du chaton ?

Les parasites sont souvent la cause de la diarrhée des chatons. C'est pourquoi, selon Demos, les chatons doivent recevoir un minimum de deux à trois traitements vermifuges. Ces médicaments sont utilisés de manière systématique pour débarrasser en toute sécurité les chatons des vers intestinaux tels que le ténia, l'ascaride et l'ankylostome. Les médicaments antiparasitaires continus qui préviennent les puces et les vers du cœur peuvent également contribuer à la protection contre les parasites intestinaux.

Un autre moyen de garder votre chaton en bonne santé consiste à suivre le calendrier de vaccination recommandé. Certains vaccins protègent contre les virus qui provoquent des diarrhées et mettent la vie en danger, comme la maladie de Carré féline.

Recevoir des soins vétérinaires réguliers et surveiller de près votre bébé à fourrure sont les meilleurs moyens de garantir la sécurité de votre chaton.

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