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Les chats aiment-ils leurs propriétaires ? Voici comment le savoir

Les chats aiment-ils leurs propriétaires ? Voici comment le savoir
Quiconque a déjà eu un chat le sait probablement, mais un spécialiste du comportement animal renforce la raison pour laquelle les chats sont des créatures aimantes et sociales.
woman hugging her fluffy white cat

Les chats ont parfois mauvaise réputation. Après tout, le vieil adage n'est pas "Le chat est le meilleur ami de l'homme". Et les interminables mèmes et vidéos de "chats grincheux" contribuent certainement au mythe selon lequel les félins, pour la plupart, ne font que tolérer notre existence humaine.

Alors, les chats aiment-ils leurs propriétaires ? Nous avons demandé à la spécialiste du comportement animal Julie Posluns, ACAAB, et propriétaire de l'école du chat, de mettre fin une fois pour toutes à certains stéréotypes concernant les chats difficiles.

Votre chat vous aime-t-il ?

"Beaucoup de gens trouvent amusant de classer les chats comme des créatures mystérieuses et indépendantes n'ayant aucune envie de se plier aux désirs des humains", explique Posluns à Daily Paws. "Par exemple, les chats étaient des sujets malheureux dans de nombreux mèmes de quarantaine [pandémique] en raison de la perturbation de leur temps seul. Bien qu'ils se veuillent drôles, ils perpétuent l'idée que les chats n'apprécient pas le contact humain, ce qui, nous le savons, n'est pas vrai." Elle ajoute que nos amis félins sont des animaux de compagnie absolument sociaux qui développent des liens forts avec leurs humains et bénéficient d'une attention constante.


Ce lien est-il "l'amour des chats" ? Il est difficile de poser la question directement à Fluffy et d'obtenir une réponse définitive (ne serait-ce pas génial !). Mais de nombreux scientifiques curieux pensent que la réponse est oui. Enfin, autant que nous le percevons, en tout cas.

Par exemple, les professeurs Kristyn Vitale et Monique Udell du laboratoire d'interaction homme-animal de l'Université d'État de l'Oregon ont évalué 100 chatons pour déterminer l'attachement qu'ils ont pour leurs humains - et le lien est bien plus que comme distributeur de nourriture ou autorité de gestion des déchets. L'étude de 2019 a permis d'observer le comportement des chats kawaii lorsqu'ils se trouvaient dans une salle de laboratoire non familière avec leurs soignants pendant quelques minutes, puis seuls, et de nouveau lorsque leurs soignants sont revenus.

En partageant les résultats avec l'OPB, Vitale a déclaré : "Lorsque le propriétaire revient, ils vont aller vers le propriétaire et le saluer, puis ils affichent cet équilibre d'exploration de contact : ils reviennent périodiquement vers le propriétaire pour obtenir de l'attention, puis vont explorer la pièce, explorer les jouets, puis reviennent vers le propriétaire." En utilisant un guide d'évaluation psychologique connu sous le nom d'attachement sécurisé, les chats de l'étude ont affiché approximativement le même niveau que les enfants... et les chiens !


"Les chats sont plus indépendants dans la mesure où nous n'avons pas à les entraîner à utiliser la litière de la même manière que nous devons éduquer un chiot. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu'ils ne nous utilisent pas comme source de sécurité et qu'ils ne sont pas affectueux envers les gens", a déclaré Mme Vitale dans son interview à l'OPB. "C'est ce que nous constatons : la majorité des chats utilisent leurs propriétaires comme une source de sécurité et comptent sur eux pour les réconforter."

Ainsi, selon Posluns, lorsque les chats se sentent en sécurité dans leur environnement, ils deviennent des compagnons "plus amicaux". "Cela peut être une expérience enrichissante de construire une relation de confiance avec un chat et de le voir passer de craintif à amical." Donc à leur manière, un chaton doux, attentif et même démonstratif montre de l'affection.

Awwww, nous savions qu'ils ne se jouaient pas de nous pour des friandises !

 

Les signes que votre chat vous aime

Vitale a noté dans ses recherches que les chats passent non seulement plus de temps avec les personnes qui sont attentives à eux, mais aussi que 50 % d'entre eux, lorsqu'ils ont le choix, préfèrent les interactions humaines à leur nourriture préférée, aux objets odorants et aux jouets. Il semblerait donc que ces chats aiment beaucoup leurs maîtres !

Mais comment savoir si votre chat vous aime ? Eh bien, tout en gardant à l'esprit que chaque félin a une personnalité unique, tout comme nous, Posluns affirme qu'il existe certains signes clés d'un lien humain-chat fort :

  • Clignements d'yeux lents : "La plupart des amoureux des chats savent que les chats clignent lentement des yeux lorsqu'ils sont heureux et à l'aise", explique-t-elle.
  • Il vous suit partout : Tant que le chat se sent bien, ce comportement indique généralement qu'il veut de l'attention ou qu'il apprécie simplement votre compagnie.
  • Les coups de tête et les contacts rapprochés : "Le contact peut consister à frotter sa tête ou son corps contre l'humain ou à griffer les jambes d'une personne pour attirer son attention", ajoute-t-elle.
  • Des fesses dans votre visage : Oui, vraiment ! De nombreux animaux se disent "Hé, salut, comment ça va ?" de cette façon entre eux, il est donc naturel pour un chaton confiant et affectueux de présenter son postérieur comme une forme de communication.
  • Les câlins : Si votre chat s'empare de vos genoux et prépare des biscuits, c'est qu'il vous aime et qu'il considère le partage de son espace personnel comme un plaisir.

Posluns ajoute que les chats ont également des signaux de communication sophistiqués et que la position de leur queue, leurs postures, leurs ronronnements et autres bruits divers nous en disent long sur leurs émotions. "Les chats utilisent de nombreuses vocalisations différentes lorsqu'ils sont excités, et peuvent saluer les gens avec des trilles et des chirrups, qui indiquent des sentiments positifs", explique Mme Posluns. "Si vous voulez mieux comprendre votre chat, je vous recommande d'apprendre à lire son langage corporel."

Et lorsque votre chat miaule, n'hésitez pas à lui répondre ! En plus de le gâter chaque jour, ce type d'échange permet de dire à votre chat que vous l'aimez.

 

Les chats ressentent-ils l'amour de la même manière que les humains ?

Il n'existe pas vraiment de moyen scientifique de quantifier ce phénomène, mais d'après ce que les experts savent du comportement des chats, ces derniers ont certainement des moyens de nous faire savoir s'ils sont à l'aise ou non.

"Lorsque les chats évitent le contact avec les gens, cela peut être dû à une peur des humains due à un manque de socialisation ou à une expérience négative. Il est difficile de comparer l'amabilité des chats et des chiens, car nous ne les socialisons pas de la même manière", explique M. Posluns. "La plupart des chiots sont exposés à de nouvelles personnes lorsqu'ils sont jeunes, par exemple dans des classes pour chiots." En revanche, ajoute-t-elle, de nombreux chatons n'auront pratiquement aucun contact humain pendant leur période de socialisation. Un chat moins socialisé a besoin de plus d'expériences positives avant de pouvoir se sentir en sécurité avec un étranger.

Selon Alley Cat Allies, un programme de défense des chats, la socialisation fait référence au moment où un félin est "habitué à la compagnie des gens et l'apprécie". Socialiser un chat signifie l'acclimater progressivement au contact humain, aux espaces humains, à la vue, aux odeurs et aux sons humains. C'est un processus qui est influencé par de nombreux facteurs de la vie du chat et qui demande du temps et des efforts de la part de personnes compatissantes." Heureusement, l'organisation fournit un guide pratique qui explique le processus de socialisation.

Selon M. Posluns, en tant que parent d'animaux consciencieux, le dressage est également un excellent moyen de savoir ce que votre chat ressent à propos de quelque chose. Par exemple, s'il a une friandise préférée mais refuse de la manger dans certaines situations, cela peut indiquer qu'il est mal à l'aise dans un environnement particulier.

6 façons de montrer à votre chat que vous l'aimez aussi

Renforcer la relation avec votre ami à fourrure préféré est vraiment gratifiant - et c'est pour cela que vous avez décidé de partager la vie avec des créatures aussi captivantes.

Pour encourager l'amour des chats, voici ce que Posluns recommande :

  1. Un lien fort est basé sur la confiance et la communication. Pour instaurer la confiance, donnez à votre chat le choix de participer à toutes les activités. Par exemple, au lieu de prendre votre chat dans vos bras, ce qu'il n'apprécie pas forcément, apprenez-lui à sauter sur vos genoux pour qu'il puisse établir le contact.
  2. Apprenez à votre chat à accepter la coupe des griffes et le brossage pour ne pas avoir à le surprendre ou à le forcer.
    Évitez d'utiliser des punitions, comme des vaporisateurs, car cela brisera votre lien.
  3. Les chats ont besoin d'une interaction constante et positive avec leurs maîtres. Passez du temps à jouer avec votre chat, notamment avec des jouets et d'autres jeux. Comme les chiens, les chats ont un odorat puissant et la recherche de nourriture, par exemple dans une mangeoire en forme de puzzle, peut également être une expérience enrichissante.
  4. Les chats réagissent bien à l'entraînement par renforcement positif. En apprenant à votre chat des compétences et des tours, tels que "assis" et "high five", cet engagement améliore la communication entre vous.
  5. Si vous avez un chat d'intérieur, pensez à lui apprendre à marcher avec un harnais et une laisse pour qu'il puisse accéder à l'extérieur en toute sécurité et que vous puissiez passer du temps ensemble.

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