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Nouvelles licornes française

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La France célèbre sa 25e licorne et le secteur des technologies commence l'année 2022 sur les chapeaux de roue.

French President Emmanuel Macron speaks at a visit of the Station F start-up campus in Paris, on October 9, 2018.
Le président français Emmanuel Macron s'exprime lors d'une visite du campus de la start-up Station F à Paris, le 9 octobre 2018. © Ludovic Marin, AFP (photo d'archives)

La France a annoncé triomphalement la 25e licorne du pays lundi, après que l'entreprise industrielle Exotec a révélé avoir levé 335 millions de dollars de financement pour lui donner une valorisation de 2 milliards de dollars.

L'entreprise lilloise de robotique d'entrepôt Exotec a aidé le président français Emmanuel Macron à atteindre son objectif de 25 licornes d'ici 2025, soit trois ans plus tôt que prévu. Pour marquer l'occasion, M. Macron s'est rendu sur Twitter, vêtu d'un col roulé à la Steve Jobs, et a déclaré que les start-ups françaises "changent la vie des Français, créent des centaines de milliers d'emplois dans toute la France et sont ce qui nous rend souverains !"

Exotec se distingue du reste de la liste, dominée par les logiciels, en ce qu'elle construit du matériel logistique : des bras et des grues automatisés et robotisés qui parcourent les étages des entrepôts pour empiler, trier et récupérer les marchandises - ce qui est peut-être ironique, à la lumière de l'annonce de M. Macron, puisque la mission de l'entreprise est de se passer de travailleurs dans les entrepôts.

Toutefois, les entreprises qui devraient figurer sur la liste font l'objet d'un débat. Une licorne est une start-up évaluée à plus d'un milliard de dollars qui n'a pas encore fait son entrée en bourse. La liste officielle française comprend OVHcloud, une société de cloud computing qui est entrée en bourse sur Euronext Paris en octobre 2021.

Maddyness, un média en ligne qui publie des informations sur les entreprises françaises et la scène des start-up du pays, a notamment aussi retranché de la liste l'entreprise de photographie Meero, affirmant que les 205 millions d'euros qu'elle aurait levés en 2019 étaient en réalité plutôt de 130 millions d'euros - ce qui fait passer sa valorisation sous le seuil du milliard de dollars. un analyste de marché de la plateforme de négociation IG France, était également sceptique quant à l'inclusion d'entreprises qui existent depuis plus de dix ans.

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"Deezer a été créé en 2007. Par licorne, on entend généralement une jeune start-up qui s'est développée rapidement, a levé beaucoup de fonds et a atteint une valorisation d'un milliard de dollars récemment", a-t-il déclaré à FRANCE 24.

France expands its stable

L'année 2021 a été une année record pour le secteur, les entreprises technologiques françaises ayant récolté 11,6 milliards d'euros de fonds, soit une augmentation de 115 % par rapport à 2020. C'est également l'année qui a vu le plus gros capital jamais levé en France, 586 millions d'euros pour la société Sorare, basée à NFT. Quelques semaines seulement après le début de 2022, l'année s'annonce déjà prometteuse pour la French Tech, avec cinq start-ups différentes qui ont levé un total de 1,7 milliard d'euros.

La grande majorité de ces capitaux proviennent de l'étranger, selon M. Baradez. "80 % des financements sont des capitaux provenant de l'étranger. C'est tout à fait remarquable. Cela montre que nous ne sommes plus dans un microcosme d'entrepreneurs français qui travaillent entre eux. C'est un signe de l'attractivité de la scène technologique française pour les investisseurs étrangers."

L'apparition de ces licornes dans un pays qui n'en comptait que trois en 2017 peut certes sembler magique, mais au niveau mondial, c'est du menu fretin. Avec 644 licornes, les États-Unis ne sont pas seulement une rude concurrence, ils sont dans un tout autre tournoi. Plus près de nous, la France est à la traîne derrière l'Allemagne, qui compte 33 licornes, et le Royaume-Uni, qui en compte 51. Les États-Unis peuvent même commencer à se fixer des normes différentes : Les décacornes - entreprises valorisées à plus de 10 milliards de dollars - devraient-elles être le nouveau seuil ?

 

La French Tech a certainement son heure de gloire, aidée - du moins en partie - par la pandémie. Le marché de l'électronique de seconde main Back Market peut remercier Covid-19 pour l'augmentation de la demande de produits numériques, tandis que l'effervescence autour des loisirs en ligne et des NFT a permis à Sorare d'atteindre une valorisation de 4,3 milliards de dollars.

Mais ce qui monte doit redescendre - et les analystes se méfient de l'injection trop rapide d'argent dans des entreprises uniquement axées sur le numérique.

"Je crains que nous arrivions au point où la scène technologique atteint son apogée : Il y a beaucoup d'innovation en ce moment, mais s'agit-il d'une innovation qui pourra résister à l'épreuve du temps ?" s'interroge M. Baradez. L'élan pandémique en faveur du numérique ne durera pas éternellement, et ces entreprises technologiques risquent d'être secouées par l'évolution des taux d'intérêt.

"Il y a tellement de fonds investis dans de nombreuses valeurs technologiques différentes que cela pourrait ressembler à la bulle Internet de la fin des années 90", explique M. Baradez. "Il y a le risque que certains de ces projets finissent par ne pas être rentables".



L'écurie européenne de licornes s'agrandit, et 2022 pourrait finir par être une autre année fructueuse pour les entreprises technologiques françaises. Cela jouerait bien pour Macron, qui devrait se représenter à la présidence en avril. La French Tech est désormais bien en vue : Il peut se prévaloir d'une scène start-up florissante soutenue par des investissements étrangers et de huit fois plus de licornes que lorsqu'il a pris ses fonctions.  


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