MONTRER LA COLONNE
L'HISTOIRE DU GRIMPEUR EN COSTUME DE LICORNE

L'HISTOIRE DU GRIMPEUR EN COSTUME DE LICORNE

Oscars. Le film documente un moment magique pendant le solo gratuit d'Alex Honnold d'El Capitan : un grimpeur en costume de licorne était également au mur avec lui. 

Alex Honnold se trouvait à peu près à mi-chemin du Freerider pendant son solo libre historique d'El Cap, à la recherche d'une bouteille d'eau qu'il avait planquée sur Heart Ledge lorsqu'il a réveillé une bête mythique endormie sur un portaledge.

Tom Evans, le pilier de la vallée du Yosemite, a saisi l'instant en faisant la chronique de l'ascension de Honnold pour son site, ElCap Report, et la communauté des grimpeurs a fait une double prise collective. Ce grimpeur portait-il un costume de poulet ? Non, un costume de licorne ? Le National Geographic a même interrogé Honnold à ce sujet lors de sa première interview après son envoi. "Quel costume ? Je n'ai pas fait attention", a-t-il répondu.

Honnold cherche sa bouteille d'eau. | Photo : Rapport de Tom Evans ElCap


La licorne grimpante commence sa journée. | Photo : Rapport de Tom Evans ElCap

Je voulais voir si je pouvais trouver l'alpiniste licorne-onesie et lui poser quelques questions, alors j'ai posté la photo de Tom Evans sur le flux Facebook du Mountain Project, et il m'a fallu 12 minutes pour trouver Forest Altherr de Frisco, Colorado, qui doit être l'un des alpinistes les plus enthousiastes (et uniques) d'Amérique.

 

Vous grimpez toujours dans un costume de licorne ? C'est votre truc ? Et, euh, pourquoi ?

 

Eh bien, je n'ai pas toujours été comme ça.

Le groupe de laboratoire pour lequel j'ai travaillé pendant mes études supérieures étudiait le caca, et nous avons développé une fascination pour les licornes qui font caca après avoir regardé la meilleure publicité sur Internet de tous les temps tout en tergiversant pour les examens. Cette licorne qui fait caca d'arc-en-ciel m'a changé à jamais.

J'ai commencé à faire de l'escalade en tant que licorne dans les gorges de Linville, en Caroline du Nord. Elle est étonnamment fonctionnelle en tant que couche chaude, mais elle ne respire pas très bien et attire aussi beaucoup d'abeilles.

 

Depuis combien de temps faites-vous de l'escalade, et quelles sont vos escalades préférées à ce jour ?

 

J'ai été initié à l'escalade quand j'étais très jeune, mais je n'ai commencé à avoir une identité de grimpeur que lorsque j'ai commencé à vivre dans ma voiture en 2013. Mes escalades préférées se font principalement au Yosemite : Le Nose, le Freerider, la face nord de la Rostrum. J'ai passé quelques années dans le sud-est récemment, et l'escalade autour de Chattanooga est tellement bonne. L'un de mes sites préférés de tous les temps est le Space Ranger à Sunset Park, près de Chatt. J'ai entendu dire que quelqu'un l'avait fait dans un costume de koala. Mais il faut quand même faire une première ascension de licorne (FUA).

 

Est-ce la première ascension connue d'El Cap par une licorne ?


Je ne serais pas surpris si d'autres créatures mythiques avaient déjà escaladé le monolithe de granit auparavant, et j'hésite à proclamer que c'est la première chose à faire en ce qui concerne El Cap. L'historien résident, Tom Evans, serait mieux à même de parler de la mythologie du mur.

[Note de la rédaction : Nous avons demandé à Tom, et il dit qu'en plus d'une décennie à regarder et à photographier chaque jour de chaque saison d'escalade sur la Grande Pierre, il n'a jamais vu une licorne sur le mur. Il a vu un grimpeur dans un costume de banane, mais le grimpeur ne le portait que sur quelques longueurs, pas sur toutes].

 

Qu'avez-vous pensé en vous réveillant devant le visage d'Alex Honnold ?

En tant que licorne, peu de choses semblent vraiment magiques, mais c'était certainement le cas. Alex semblait beaucoup moins impressionné par la vue d'une licorne que je ne l'étais par sa vue.

 

Vous avez parlé ?

 


Je l'ai reconnu tout de suite parce qu'il nous avait passé devant en rappant sur le Freeblast plus tôt, alors j'ai regardé et j'ai dit : "Hé". Il nous a regardé et a dit qu'on avait l'air "crevé". J'ai interprété cela comme s'il pensait que nous avions fait caca sur le rebord et j'ai nié avec véhémence l'accusation. Je veux dire que même les licornes utilisent des tubes à caca ! Il m'a corrigé en disant qu'il commentait en fait notre apparence physique, puis nous avons parlé de nos projets ce jour-là sur Freerider. C'était un échange assez doux. Voir l'intensité concentrée dans ses yeux me restera à jamais. Et c'était vraiment cool de le voir naviguer sur le Monster Offwidth.

 


Avez-vous entendu parler de la récente première ascension nue d'El Cap ?

 

C'est clair ! Jon et Leah sont dans un autre domaine de légende. Si je pouvais les voir en ce moment, je leur donnerais un coup de sabot. C'est une première ascension épique, même si je dois préciser que les licornes sont techniquement toujours nues.

 

Quels sont les futurs FUA sur votre radar ?

Il y a tant de choses à faire que c'est difficile à dire. Je serai dans le Sud-Ouest pendant les deux prochaines années, alors j'aimerais faire des murs dans le Black Canyon et Purple Haze on the Shield dans les montagnes Sandia au Nouveau-Mexique. El Capitan m'appelle toujours aussi.

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