septiembre 21, 2019 0 Comentarios

Demandez à n'importe qui dans le monde quelles images vous trouveriez sur une pièce britannique moyenne et la plupart des gens vous donneraient la même réponse : la tête de la Reine. D'autres réponses correctes (bien que moins évidentes) pourraient inclure un chardon, une herse et une représentation de la déesse romaine Britannia. Mais une réponse que vous ne vous attendriez probablement pas à entendre est "une licorne". Comment expliquez-vous cela ?



La Grande-Bretagne n'est pas considérée comme la nation la plus fantaisiste du monde, alors comment une licorne, l'une des créatures les plus fantaisistes du folklore, a-t-elle fini sur sa monnaie ?

La réponse est une histoire de déférence politique et culturelle avec des origines si lointaines qu'à un certain moment elles ne peuvent être expliquées que par la mythologie, la légende et la spéculation. C'est un peu comme essayer de construire une chronologie Zelda, mais avec des pages Wikipédia beaucoup moins utiles.

Avant de vérifier vos poches, nous vous signalons qu'il n'y a pas une seule licorne sur chaque livre de pièces de monnaie - seulement celles frappées en 1983, 1993, 1998, 2003 et 2008. Ces pièces, encore en circulation aujourd'hui, sont toutes ornées d'un motif inversé représentant les armoiries royales dans leur intégralité : un blason royal avec sa devise (Dieu et mon droit) et deux supports héraldiques : un lion sur un côté et une licorne sur l'autre. Comme ceci :

C'est là qu'on peut trouver une licorne. Mais ça n'explique pas pourquoi c'est là à la base


Comme pour beaucoup de choses sur la Grande-Bretagne moderne, on peut blâmer les Victoriens. Les armoiries trouvées sur les pièces de monnaie en livres sterling ont été officiellement adoptées par la reine Victoria en 1837 et, en ce qui concerne le monarque britannique le plus aimé et (jusqu'à présent) le plus ancien, elles sont toujours en usage depuis.

Mais elle ne serait probablement pas amusée si nous la tenions pour seule responsable, car la licorne faisait déjà partie des armoiries royales quand elle les a assumées. Avant son règne, seul l'écu des armes changeait d'un monarque à l'autre. Les partisans héraldiques sont restés les mêmes.

En fait, la première version des armes qui incorporait un lion et une licorne flanquant l'écu a été créée plus de 200 ans avant même la naissance de la reine Victoria.

En 1603, une bizarrerie de droit d'aînesse signifie que le roi Jacques VI d'Écosse hérite des trônes d'Angleterre/pays de Galles et d'Irlande de sa cousine Elizabeth I. Il devient le premier monarque à gouverner simultanément les trois royaumes britanniques, et à refléter l'"Union of Crowns", les armes du nouveau roi Jacques I (d'Angleterre) comportent une licorneface au lion, qui remplace le dragon rouge du pays de Galle du Tudor.


Ce n'est qu'en 1707, lorsqu'une loi du Parlement a officiellement uni les deux pays, que les armes anglaises sont venues représenter toute la Grande-Bretagne, et l'Écosse a toujours sa propre version spéciale avec les positions du lion et de la licorne inversées.)

En remontant encore plus loin dans l'histoire, c'est Jacques IV d'Écosse qui a définitivement introduit la licorne dans les armes de l'Écosse à la fin des années 1400, mais les origines officielles de l'association sont perdues pour l'histoire. Le premier exemple enregistré de la licorne dans l'héraldique du monarque écossais date de la seconde moitié du XVIIe siècle, lorsque les armes de Robert II (ou peut-être de Robert III) ont été incorporées dans une porte du château de Rothesay, y compris une paire de tenants de licorne.


Image : Wikimedia (licence Creative Commons)
Quoi qu'il en soit, s'il y a une licorne sur la pièce de un cent, c'est parce que, depuis au moins 700 ans, la licorne a été utilisée en héraldique pour représenter l'Écosse. C'est une révélation qui soulève sans doute plus de questions qu'elle n'apporte de réponses.

Après tout, le caractère national écossais ne se prête pas traditionnellement à ce niveau de kitsch. Mais soyons justes envers la licorne : cela ne semble être le cas que parce que vous regardez les licornes d'un point de vue moderne. Loin d'être les créatures magiques et flamboyantes qu'ils sont aujourd'hui considérés comme, pour la plupart de l'histoire, la licorne était considérée comme un animal extrêmement agressif et féroce, plus que digne de représenter une nation guerrière comme l'Ecosse.

Pour preuve, il suffit de noter que les armes royales représentent généralement la licorne enchaînée, avec une couronne autour du cou. Une licorne libre était considérée comme incroyablement dangereuse, et bien que les chaînes soient parfois interprétées comme représentant la fidélité et la soumission de l'Écosse à l'Angleterre, elles sont apparues avant l'Union of Crowns. Ce qu'ils représentent en réalité, c'est la force de la monarchie écossaise, qu'elle puisse apprivoiser une bête qui, comme on le sait, préfère mourir plutôt que d'être capturée (comment expliquer autrement le manque de licornes domestiques ?).

Et si tout cela ne vous a pas convaincu qu'il est parfaitement logique d'avoir un animal fictif orner l'argent, il suffit de penser à quelque chose comme une tradition. Le drapeau de l'Angleterre commémore un saint turc qui n'aurait pas pu faire la chose pour laquelle il est le plus célèbre, le drapeau du Pays de Galles représente l'animal inexistant.