Le chat kawaii

 

Pour les Occidentaux, l'adjectif "kawaii" fait référence à la "mignonnerie" en relation avec la culture japonaise et est incarné par "Hello Kitty", les personnages Pokemon ou la création néerlandaise "Miffy". Kawaii (le nom est kawaisa) englobe également les concepts d'aimable, d'adorable, de cool, de non menaçant et d'apparence innocente. Le mot est dérivé des idéogrammes kanji "ka" (acceptable) et "ai" (amour). En quelques décennies, le kawaii est devenu un aspect important de la culture populaire japonaise et se retrouve non seulement dans les divertissements, les vêtements, la nourriture, les jouets et l'apparence personnelle, mais aussi dans le comportement (voix aiguë et ricanements) et les manières.

Les chats, et surtout les chatons, se prêtent bien au style kawaii. Les chats persans modernes sont probablement intrinsèquement kawaii avec leurs grands yeux exagérés et leur petite bouche, nez et oreilles, le tout sur un visage large. Cela leur donne les proportions de bébé (néotonie) et la rondeur qui semblent attirer instinctivement la plupart des jeunes femmes. Les traits du chat de dessin animé peuvent être sélectivement diminués ou exagérés - un petit nez aux yeux larges et innocents, ou une grande bouche aux petits yeux rieurs, etc.

LES CHATS DANS L'ART JAPONAIS À TRAVERS LES AGES

Les chats ("neko" en japonais) ont été entourés de superstitions et de légendes au Japon. Ils ont été décrits comme des sorcières maléfiques déguisées et, à l'autre bout du spectre, comme des porteurs de bonne fortune. Ces croyances se reflètent dans l'art japonais antérieur. Les chats sont arrivés au Japon en provenance de Chine via Fujiwara no Sanesuke, un noble à la cour de l'empereur Ichijo, qui a régné de 987 à 1011. Ils sont devenus des animaux de compagnie populaires parmi les gens riches et étaient connus sous le nom de "tigres nourris à la main".

En raison de leur nature indépendante, les chats semblaient ingrats, égoïstes et destructeurs ; les Japonais ont commencé à se méfier et à avoir peur des chats. Selon la légende, le chat et le serpent étaient les seuls animaux qui ne pleuraient pas à la mort du Bouddha, et le chat tuait le serpent après les funérailles. Malgré cela, beaucoup de gens les considéraient comme des animaux de compagnie et ils étaient de précieux contrôleurs de rongeurs dans les maisons et les temples.

Un caractère félin commun du folklore japonais est le "bakeneko" surnaturel (chat monstrueux qui pouvait se transformer en un énorme chat ou en un humain, marcher sur ses pattes arrière, voler et généralement menacer ou s'attaquer aux humains. Les légendes du bakeneko sont nées au 17e siècle, lorsque les chats étaient largement utilitaires et erraient en liberté dans les villes japonaises. Le Bakeneko avait une longue queue fourchue ou double (nekomata - "chat fourchu"), de sorte que ses propriétaires auraient pris l'habitude de couper la queue des chatons. Cette légende semble expliquer la mutation du bobtail que l'on trouve chez les chats japonais, où les longues queues sont l'exception plutôt que la norme. Un bakeneko boit également de l'huile de lampe, qui était à l'époque de l'huile de poisson. Dans d'autres légendes, cependant, le bakeneko est décrit comme un chat loyal et bon.

Pendant la période Edo, l'art ukiyo-e est devenu populaire et les bakeneko étaient un sujet de prédilection des artistes ukiyo-e. Les ukiyo-e sont des estampes sur bois et représentent souvent des chats faisant des choses quotidiennes : dormir, chasser les souris, regarder les poissons, être fascinés par les papillons, accompagner leur maître ou leur maîtresse, etc. Certains ukiyo-e étaient pleins d'esprit ou enjoués, comme par exemple "Les chats formant les personnages pour les poissons-chats" de Kuniyoshi. Pendant la période de la restauration Meiji, l'ukiyo-e a perdu de sa popularité à mesure que les artistes japonais se laissaient influencer par les styles occidentaux. Les peintures de chats sont devenues plus réalistes et moins proches de la bande dessinée.


Le chat qui fait signe ou le chat porte-bonheur (maneki neko) est un porte-bonheur que l'on trouve dans de nombreuses vitrines et entrées de magasins ; la patte gauche levée invite les clients à entrer. Il est probable que cette technique ait également vu le jour à l'époque d'Edo. Il a peut-être été inspiré par les femmes peintes avec art dans les "quartiers d'agrément" qui invitaient les hommes à entrer devant les "maisons de plaisance". Ces femmes faisaient signe aux hommes selon la méthode japonaise traditionnelle : la main droite pour montrer la paume et les doigts pliés. Le maneki neko a la même pose. Une autre légende veut qu'un chat ait fait signe à d'importants voyageurs de se mettre à l'abri dans un temple.

Les chats noirs (kuroi-neko) ont de la chance au Japon, tout comme en Grande-Bretagne. Ils peuvent guérir les enfants malades et éloigner le mal. Les chats blancs (shiroi-neko) sont des symboles de pureté. On trouve des figurines de Meneki neko en noir et en blanc. De nos jours, elles sont également courantes dans une couleur dorée ou dans le motif chanceux "mi-ke" (tortue et blanc). Le chat qui dort (nemuri-neko) est attribué à l'artiste Hidari Jingoro qui est devenu si fasciné par les chats qu'il a passé huit mois en isolement, perfectionnant ses sculptures et ses gravures félines. Le résultat final, et le plus influent de ses sculptures, fut le nemuri-neko.

"Doraemon" est un chat robotisé du futur ; il est apparu pour la première fois dans une série de mangas en 1969 et s'est répandu à la télévision en 1973 et 1979. Les chats sont bien représentés dans les anime, notamment dans celui réalisé par Hayao Miyazaki : "Kiki's Delivery Service" (le chat noir appartenant à une jeune sorcière) et "My Neighbour Totoro" (Catbus - un chat tigré géant qui est un véritable bus vivant, avec des sièges en fourrure, qui saute à travers la campagne). Hiroyuki Morita a réalisé "The Cat Returns" où Haru sauve un chat qui s'est fait écraser sur le chemin de l'école, sans se rendre compte que le chat est Lune, le fils du Roi des Chats. Haru est invitée à visiter le royaume du Roi des Chats où elle rencontre Muta, une grosse chatte grincheuse, et le Bureau des Chats.

Les Catgirls sont populaires dans les anime, les manga et les jeux vidéo. Ce sont des filles ou des jeunes femmes qui se font pousser des oreilles et des queues de chat, etc. et dont le discours est jonché du son "nya" (miaulement). Le personnage de bakeneko a également été réimaginé dans les anime et les manga.

KAWAII STYLE

Un chat kawaii en peluche

La définition originale de kawaii provient de "The Tale of Genji" de Lady Murasaki et fait référence à des qualités pitoyables. Elle a ensuite été associée à des qualités féminines telles que la docilité. Selon le "Syndrome de Kawaii" de Soichi Masubuchi, le kawaii supplante l'esthétique japonaise de la "beauté" et du "raffinement" que l'on trouve dans les arts et les dessins anciens (bien que certains arts anciens ressemblent également à des dessins animés). En même temps, il préserve certaines qualités minimalistes et "harmonieuses". Le kawaii fait de plus en plus partie de l'identité nationale japonaise et est peut-être lié à une culture qui aime l'harmonie parce qu'il est associé à l'innocence et au fait d'être non menaçant. Le côté moins innocent est que les hommes semblent attirés par les femmes qui ressemblent à des écolières et que les femmes adultes adoptent un look "mignon" aux yeux écarquillés, parfois au point de se faire opérer des paupières (pour faire paraître leurs yeux plus grands), de se faire poser des facettes dentaires (pour imiter l'aspect surchargé des dents d'un adolescent) ou de porter des vêtements d'enfant avec de la dentelle, des nœuds et des rubans.

Le kawaii se retrouve maintenant partout au Japon, des accessoires Hello Kitty aux mignonnes mascottes d'entreprises ou du gouvernement, et même un style d'écriture de dessin animé appelé koneko ji, qui signifie "écriture de chaton". Il est également devenu populaire parmi les jeunes fans d'anime en Occident et parmi les sous-cultures qui sont influencées par la culture japonaise.

Le chat Kawaii le plus connu est "Hello Kitty" (nom complet Kitty White) alias Kitty Chan, créé par Yuko Shimizu pour la société japonaise Sanrio en 1974 et exporté aux États-Unis en 1976. Kitty est une femelle Bobtail japonaise blanche avec un nœud rouge à côté de son oreille gauche. Habituellement associée à la couleur rose, elle était destinée aux préadolescentes, mais elle est très suivie par les adultes et apparaît sur des produits aussi divers que des sacs à main, des ordinateurs portables et des voitures. Depuis 2007, les designs d'Hello Kitty ont évolué pour inclure moins de rose et plus de noir, et être moins kawaii pour attirer les consommateurs adultes.


Hello Kitty désigne à l'origine une famille de chats dont le personnage central est Kitty White, une chatte enjouée et gentille. Elle avait une sœur jumelle timide, Mimmy, qui portait un nœud jaune à l'oreille droite. La famille comprenait Papa George, Mama Mary, Grand-père Anthony et Grand-mère Margaret. Le meilleur ami de Kitty est Dear Daniel (Daniel Starr) et Kitty a un chat persan blanc appelé Charmmy Kitty. Toute la famille est britannique et vit à Londres. Hello Kitty rappelle également les traditionnels chats Maneki Neko qui font signe aux chats.

 

Dans des interviews, l'artiste néerlandais Dick Bruna, créateur de Miffy (néerlandais : Nijntje) a déclaré que Hello Kitty est une copie de Miffy (créé en 1955) qui est rendu dans un style similaire plutôt que d'être original. En 2010, Bruna a poursuivi Sanrio pour un des compagnons d'Hello Kitty, un lapin Miffy nommé Cathy. Un tribunal hollandais s'est prononcé contre Sanrio, et a finalement conclu un accord à l'amiable exigeant que Sanrio cesse de produire des marchandises mettant en scène Cathy. Le chat de dessin animé belge "Musti", créé par Ray Goossens, a également été suggéré comme source d'inspiration pour Miffy et Hello Kitty. Que l'infraction ait été intentionnelle ou non, je peux voir combien il est difficile d'apparaître différent lorsque les traits d'un personnage sont extrêmement simplifiés (d'où l'utilisation fréquente de nœuds, de fleurs et de tenues en caractères kawaii).

 

TAGS