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avril 07, 2020 0 Commentaires

La licorne moderne est partout. A la télévision pour enfants, lors des marches de la Gay Pride et dans la vente de produits de beauté. Alice Fisher explique pourquoi cette créature magique est devenue si populaire

Robin, aged 6, on a rocking horse, the shadow of a unicorn behind her

La licorne a commencé comme une créature féroce que l'on trouve dans les coins les plus reculés du monde connu. Elle avait la tête d'un cerf, les pattes d'un éléphant et la queue d'un sanglier. Alors comment en retrouvons nous une sur le gâteau d'anniversaire des enfants aujourd'hui!, tout rose et couvert de paillettes ? C'était mon premier souvenir de licornes . Onchantait "Happy Birthday" en regardant cette créature un peu ridicule pendant qu'on soufflait les bougies.

Je n'avais pas réalisé alors combien de temps je passerais à regarder les licornes au cours des années à venir. Si vous avez une fille de moins de 18 ans dans votre famille, vous comprendrez ce que je veux dire. Robin a six ans maintenant et sa chambre est un enclos de bêtes à une corne mystiques. On y trouve des peluches, des protège-oreilles en peluche, des colliers, des autocollants pailletés, des coussins emoji, des étuis à crayons étincelants. Ils n'ont pas été difficiles à trouver. Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées hors des forêts magiques par de pures servantes, vous pouvez en acheter une en deux clics sur Asos.


Topshop propose des bandeaux de licorne, des pyjamas et du vernis à ongles. Les meilleures ventes d'Asos sont les pantoufles. Chez H&M, vous pouvez acheter un t-shirt pour le fan club de la licorne. Actuellement, les vitrines de Paperchase vous suggèrent "Be More Unicorn", un slogan pour une collection de papeterie qui va jusqu'aux boules à neige et aux sacs à dos. Kellogg's vient de lancer Unicorn Froot Loops - leur slogan : La magie a atterri. Aisling McKeefry, responsable de la conception de vêtements non vestimentaires pour femmes chez Asos, affirme que les médias sociaux sont un facteur énorme dans la propagation de cette bête mythique. Je pense qu'Instagram est le plus grand contributeur - comme l'avocat dans le monde de l'alimentation, les licornes sont peut-être les plus "instammables" de toutes les créatures. Avec la #unicorne aux postes de 7m et plus, elle n'a pas tort.

La télévision et les films sont également envahis par les licornes. La franchise Mon Petit Poney a connu plusieurs relookages depuis son lancement en 1982, mais l'incarnation actuelle - Mon Petit Poney : l'amitié est magique - a fait plus d'un milliard de dollars en 2015. My Little Pony : The Movie, avec Emily Blunt et Zoe Saldana, sort dans les cinémas britanniques la semaine prochaine. La star principale est Pegasus/unicorne croisé avec Princess Twilight Sparkle.

A Virgin with a unicorn, 1604-05, fresco by Domenico Zampieri known as il Domenichino (1581-1641), Gallery of Palazzo Farnese, Rome, Italy.

Les licornes n'ont plus besoin d'être attirées hors des forêts magiques par de pures jeunes filles.

Si vous êtes un enfant, les licornes sont omniprésentes. Si vous êtes une fille, elles sont incontournables. Et elles se glissent aussi dans la culture populaire au sens large. La licorne gonflable a été l'accessoire de plage le plus populaire de l'été. Starbucks a lancé le frappuccino licorne cette année et les toasts et gâteaux licorne aux couleurs de l'arc-en-ciel sont une tendance alimentaire majeure. En beauté, vous avez des cheveux de licorne, des ongles de licorne et vous pouvez acheter un gel scintillant pour le corps appelé Unicorn Snot si vous le souhaitez. Le créateur de mode Thom Browne en a même envoyé un sur son podium le mois dernier.

Ce n'est pas non plus purement superficiel. Les valeurs d'une licorne - aussi rares que magiques - ont vu le mot utilisé dans diverses connotations. Aujourd'hui, une licorne peut être une start-up d'une valeur de plus d'un milliard de dollars. Une licorne est aussi une femme insaisissable ou impossible à obtenir - ou une femme bisexuelle selon votre source. Lorsque la chef du parti conservateur écossais, Ruth Davidson, a déclaré à la conférence du parti conservateur, il y a quinze jours, que les gens "se fatiguent de se voir offrir des licornes gratuites", cela a été un coup dur pour la politique de Jeremy Corbyn. Mais Davidson ne pouvait pas avoir plus tort. En ce moment, les gens adorent les licornes.

ayant grandit à l'ère des licornes - et je ne sais pas ce que j'en pense. Elles sont si brillantes et si féminines. C'est Miley Cyrus et Ariana Grande qui se déguisent en licornes, pas Hillary Clinton ou Christine Lagarde. C'est ce que m'a dit un porte-parole de la campagne "Let Toys Be Toys" : "Souvent roses, violettes ou scintillantes, les licornes sont clairement commercialisées en pensant aux filles. L'engouement pour les licornes semble être le dernier aspect de la culture des princesses, qu'on ne voit que d'un côté des rayons des jouets et des vêtements. Les licornes sont des créatures magiques et il est facile de voir leur attrait, mais nous devons faire savoir aux filles qu'il est normal de trouver de la joie dans beaucoup de choses différentes"

White and pink unicorn slippers.

Les militants m'ont dirigé vers une publicité télévisée de Chad Valley Toys, qui montre un garçon jouant avec une licorne rose. Cela m'a semblé bizarre de cette façon particulière que seules les choses sexuées peuvent le faire. J'ai demandé à Robin si les licornes étaient des filles. Elle a dit oui immédiatement, puis elle a fait une pause. En fait, elle a admis que certaines étaient des garçons, l'air confus. Elles viennent d'un monde magique par un portail, a-t-elle ajouté, pour clarifier les choses. Mais son incertitude est compréhensible. Ce sont des créatures glissantes.

"La licorne est populaire à différents moments depuis au moins 3 000 ans", explique le Dr Miles Leeson, directeur du centre de recherche Iris Murdoch et professeur de littérature anglaise. "Les Grecs les considéraient comme réelles dans le monde antique - elles apparaissent dans les livres d'histoire naturelle, pas dans les livres sur les dieux. L'Ancien Testament contient des mentions possibles de licornes, et de là, elles ont été incorporées dans l'art et la culture occidentale, faisant surface à diverses époques, notamment au Moyen Âge et à la Renaissance. La licorne a également un rôle à jouer dans la mythologie chinoise".
Les licornes ont acquis la réputation d'être insaisissables - des choses que l'on ne peut jamais vraiment voir ou attraper


Le livre de l'auteur Juliette Wood, Fantastic Creatures in Mythology and Folklore, sort l'année prochaine, mais elle a déjà terminé son chapitre sur les licornes. Le "mythe" a commencé à se développer au début de l'ère chrétienne - on le trouve également dans des sources islamiques - selon lequel cette créature féroce s'apprivoisait à une femme vierge", explique-t-elle. Il existe de très belles interprétations de la "Chasse mystique" avec l'ange Gabriel en chasseur et de la petite licorne s'approchant de la Vierge - une vision très symbolique de l'histoire de l'Annonciation. Il est également devenu populaire dans cet aspect de la chevalerie connu sous le nom d'amour courtois. Un amant est "chassé" par son amour de la dame et, comme la licorne, la gagne et devient "apprivoisé" en tant que mari".

La créature a également connu une période intéressante aux XVIe et XVIIe siècles, selon l'écrivain d'histoire naturelle Natalie Lawrence. "Il y avait un commerce effréné de poudre et de vaisselle en corne de licorne car elle était considérée comme un antidote au poison. Elle était également considérée comme un aphrodisiaque. Les licornes se sont alliées aux rapports sur les créatures exotiques du nord ou de la mer, parce que les cornes étaient en fait des cornes de narval ou des défenses d'éléphant, mais cela leur a donné la réputation d'être insaisissables - des choses que vous ne pouviez jamais vraiment voir et que vous n'avez jamais attrapées".

Models dressed in white leading a white 'unicorn' on the catwalk

La licorne a donc une valeur commerciale depuis des siècles. D'abord comme panacée médicinale, aujourd'hui comme paillettes pour le corps et comme peluches. Ce qui semble un peu une catastrophe pour cette noble créature. Ce sont les vieux victoriens pervers qui ont transformé cette bête sexy en un fantasme d'enfant. "Ils ont romancé beaucoup d'images bestiaires", dit Lawrence, "bien que les Victoriens aient aussi eu du porno de licornes."
À l'heure de l'atout et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne, symbole d'espoir


La licorne a également fait sa part pour la communauté LGBT au cours du siècle dernier. Le drapeau arc-en-ciel a été créé par l'artiste américain Gilbert Baker en 1978 comme un joyeux symbole de la diversité de la communauté gay. Il est devenu très visible lors des manifestations pour les droits des homosexuels dans les années 1970 et 1980. Les arcs-en-ciel et les licornes sont si intrinsèquement liés (l'association est également une invention victorienne) qu'il n'est pas surprenant que la créature magique ait commencé à apparaître sur des T-shirts et des bannières lors de la Gay Pride dans le monde entier, avec des slogans tels que "Le genre est imaginaire" ou "Totalement hétéro" sous des licornes arc-en-ciel étincelantes.

Il est intéressant de constater qu'un animal autrefois si traditionnellement masculin est aujourd'hui non seulement un militant des droits des homosexuels, mais aussi souvent représenté comme une femme. Sa fluidité de genre semble emblématique de notre époque - et sous les paillettes, la licorne moderne n'est pas asexuée. Comme le dit Lawrence, "N'est-ce pas un peu comme les filles et les boys bands ? C'est de l'érotisme rendu sûr et sublimé".

Robin ne comprend peut-être pas la nature mutable de la licorne, mais elle comprend que c'est une créature courageuse malgré le clinquant. Je lui ai demandé d'en décrire une et elle a dit qu'elle était glorieuse, jazzy et... fessée. Elle a avoué qu'elle avait inventé ce dernier, mais cela signifie qu'il est magique et intelligent. Mais elle comprend que cette créature est plus qu'une crinière à brosser ou un manteau pailleté à admirer. Elle croit aux qualités intérieures d'une licorne.

Purple cartoon unicorn in My Little Pony: The Movie.

L'une des premières apparitions de la licorne dans la littérature fantastique a eu lieu dans Through The Looking-Glass de Lewis Carroll, dont une citation a été utilisée et abusée sur de nombreux T-shirts mignons pour filles ces dernières années. "Eh bien, maintenant que nous nous sommes vues," dit la licorne, "si tu crois en moi, je crois en toi."

Cette idée d'ouverture aux idées, qu'il faut faire un saut de foi dans la vie pour se lier à une créature magique, est séduisante. Et elle est particulièrement importante aujourd'hui. À chaque époque, nous créons ou ravivons des mythes pour aider à donner un sens au monde. Ces derniers temps, il y a eu des vogues pour les extraterrestres, les zombies et les vampires. Mais à l'époque de Trump and Brexit et de la terreur, nous nous sommes alignés sur la licorne - symbole d'espoir, de pureté et d'étrangeté.

Je réalise l'importance de croire que les choses vont s'améliorer et le pouvoir positif de l'imagination.
C'est dommage que les licornes modernes soient si brillantes et roses, mais ces qualités ne sont pas mauvaises en soi. Tout comme les princesses, le maquillage et les cuisines, elles sont de grandes choses lorsqu'on les apprécie avec modération. Et ces qualités ne définissent pas non plus la licorne. Comme le dit Juliette Wood, c'est une bête compliquée. "Elle peut représenter l'amour sacré et romantique, elle a l'air douce mais elle est féroce, et pourtant la corne protège contre le poison. Je pense que la licorne a survécu dans la culture parce qu'elle est trop belle et trop rare pour être abandonnée, n'est-ce pas ? Elle a raison. Il n'y a pas beaucoup de créatures qui ont été une représentation du Christ, une panacée, un militant des droits des homosexuels et un accessoire de mode. En la choisissant comme la créature qui représente notre époque perturbée, nous avons en fait quelque chose de juste.