MONTRER LA COLONNE
Est-il normal de dormir encore avec un animal en peluche ?

Enfant, il y a de fortes chances que vous ayez couché avec un animal en peluche ou une couverture en peluche que vous aimiez. Mais si vous êtes adulte et que vous vous retrouvez encore à vous blottir contre l'ours en peluche de votre enfance, il s'avère que vous n'êtes pas seul.

Quarante pour cent des adultes admettent qu'ils dorment encore avec un animal en peluche ou une couverture de leur enfance, selon une enquête commandée par l'atelier Build-A-Bear. Mais est-il sain de dormir avec un animal en peluche à l'âge adulte ? Voici ce que les experts ont à dire.

 

La science qui explique comment les animaux en peluche vous aident à dormir

Les médecins appellent "objets de transition" les animaux en peluche, les couvertures, etc. Ce sont des objets avec lesquels les jeunes enfants se pelotonnent pour se sentir en sécurité, surtout lorsqu'ils sont loin de leurs parents ou de la personne qui s'occupe d'eux. Les animaux en peluche aident également les enfants à passer de la dépendance à l'indépendance, d'où leur nom.

Une fois qu'un lien avec l'objet est établi, les enfants apprennent à se tourner vers lui pour les aider à faire face à leurs angoisses. "Avec le temps, l'enfant apprend qu'il peut se blottir contre l'animal en peluche et ressentir un sentiment de confort, ce qui l'aide à dormir", explique Krystal Kavita Jagoo, professionnelle de la santé mentale et travailleuse sociale agréée, basée à Toronto. À terme, l'enfant commencera à associer l'animal en peluche à l'heure du coucher.

Quarante pour cent des adultes admettent qu'ils dorment encore avec un animal en peluche ou une couverture de leur enfance.

 Tout comme pour les enfants, un animal en peluche peut apporter un sentiment de confort et de sécurité aux adultes en période de stress extrême, explique Jagoo. "En vieillissant, beaucoup d'individus apprennent à compter sur une forme d'auto-assistance pour faire face à la détresse", dit-elle. "Un exemple de cela pourrait être de câliner un animal en peluche".


Vivian C. Seltzer, psychologue et professeur de développement humain et de comportement à l'Université de Pennsylvanie, explique au Chicago Tribune qu'il est particulièrement fréquent que les jeunes adultes gardent des objets de transition de leur enfance.

"Les millénaires ont ce sentiment de passer d'un endroit à un autre au lieu d'une maison", explique-t-elle. "C'est le moment d'être seul et de partir pour l'école ou un nouvel emploi". Tous ces déplacements font que certaines personnes ont envie d'un "vieil ami" qui leur rappelle une époque plus sûre.

 

Quand dormir avec un animal en peluche devient un problème

 

Voici la bonne nouvelle : Selon les experts, il est tout à fait normal de faire des câlins à son chien en peluche adoré chaque nuit - même si vous ne dormez plus dans le lit de votre enfance. "Ce n'est rien d'inhabituel", déclare Stanley Goldstein, psychologue clinicien pour enfants, au Chicago Tribune. Les adultes aussi ont des craintes, dit-il, "et tout ce qui nous aide à affronter ces craintes, c'est bon".

Et tout ce qui nous aide à avoir une meilleure nuit de sommeil - surtout sans l'aide de la drogue ou de l'alcool - peut être considéré comme positif.

Cela dit, si votre attachement à votre animal en peluche a un impact sur votre travail ou vos relations, c'est généralement le signe d'un problème plus profond qui doit être abordé.

Par exemple, vous tournez-vous vers votre ours en peluche pour obtenir un soutien plutôt que vers votre S.O. ? Cela pourrait indiquer que votre partenaire n'apporte pas le confort qu'il devrait avoir dans la relation, explique Kathryn Smerling, PhD, à Shape. Éviter de ramener des partenaires ou des amis à la maison parce que vous devriez "avouer votre attachement" pourrait également limiter vos relations et vos expériences de vie, explique également Alisa Ruby Bash, psychologue, thérapeute conjugale et familiale agréée, au magazine.

 

Comment lâcher votre animal en peluche (si vous le souhaitez)

 

 

Les ruptures sont difficiles, même lorsqu'elles impliquent des séparations avec un objet inanimé. Avant de décider de mettre votre ami en peluche à la retraite, évaluez votre relation avec lui et ce que cela signifierait pour vous si vous arrêtiez de coucher avec lui, suggère Jagoo.

Ensuite, reconnaissez vos sentiments et ce qui se passera une fois que vous aurez lâché prise. Serez-vous plus stressé ? Vous sentirez-vous perdu ? "Essayez de comprendre quels sont les facteurs", dit Jagoo. "[Trouvez un moyen] de faire la paix avec ce choix et de trouver une issue à ce processus."

Sachez que vous n'avez pas forcément besoin d'arrêter d'un coup. Jagoo recommande de garder votre ami en peluche à portée de main, disons sur une étagère ou sur votre bureau, et de le presser chaque fois que vous vous sentez stressé. "Cela procure tout de même un certain confort, car vous pouvez regarder à travers la pièce et voir l'animal en peluche à proximité", explique Jagoo. "Si vous en avez besoin à un moment donné, il est facile d'aller le chercher".

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